Solárna energia: je to skutočne dobré pre životné prostredie?

V roku 1877, prvé zariadenie na výrobu elektriny solárnou energiou, predchodca panelov, ktoré dnes predstavujú jednu z bašt tzv. Čistej energie. Ďalšia analýza však ukazuje, že možno ani nie je bez znečistenia životného prostredia.

Reťazec výroby buniek na zachytávanie slnečnej energie začína jeho výrobou z kremeňa, najbežnejšej formy oxidu kremičitého. Najskôr sa prevádza na kremík metalurgickej kvality a potom sa rafinuje a transformuje na polysilikón, čím sa vytvorí vysoko toxický zvyšok: chlorid kremičitý, ktorý po vystavení vode uvoľní kyselinu chlorovodíkovú, ktorá okyslí pôdu a uvoľní škodlivé plyny.

V polovici posledného desaťročia malo niekoľko krajín prísne predpisy o skladovaní a zneškodňovaní odpadu. Čína nebola výnimkou. Krajina bola dejiskom dvoch veľkých únikov; V roku 2008 spoločnosť zneškodnila tento materiál v susedných oblastiach, čím sa stala nepoužiteľnou na kultiváciu a spôsobila zápal v očiach a krku obyvateľov.

Linka na výrobu solárnych článkov v závode Jupiter Solar Power Limited (JSPL) v Baddi v Indii. (Zdroj: REUTERS / Ajay Verma)

Druhý prípad nastal v roku 2011. Dokonca aj s Čínou požadujúcou spoločnosti, aby recyklovali najmenej 98, 5 percenta svojho odpadu, jedna z najväčších fotovoltaických spoločností na svete nalila kyselinu fluorovodíkovú do rieky a zabila tisíce rýb a stovky ošípaných.

Zachyťte slnečnú energiu bez znečistenia životného prostredia

Zatiaľ čo viac ako 90% solárnych panelov vyrobených dnes začína s polysilikónom, existuje novší prístup: tenšia technológia solárnych článkov, ktorá sa lacnejšie vyrába s použitím menšej energie a materiálu. Proces spočíva v nanesení polovodičového materiálu slnečnej energie priamo na sklenený, kovový alebo plastový substrát.

Používajú sa dva materiály; Jedným z nich je telurium kadmia, ťažký kov, ktorý je karcinogénny a genotoxický, čo znamená, že môže spôsobiť dedičné mutácie. Existuje len málo informácií o vystavení pracovníkov kadmia v počiatočných fázach životného cyklu kovov, keď sa získava zo zinkových baní. Vystavenie kovu po likvidácii solárnych panelov tiež vyvoláva obavy. Nie všetci spotrebitelia majú prístup k bezplatnému návratovému programu a mnohí si neuvedomujú potrebu zodpovedného zaobchádzania s panelmi.

Toxicita nie je jediným problémom. Výroba solárnych článkov vyžaduje veľa energie vyjadrenú v kilogramoch CO2 emitovaného za vyrobenú kilowatthodinu. Podľa vedcov z Národného laboratória Argonne a Severozápadnej univerzity (v USA) je uhlíková stopa čínskych panelov takmer dvojnásobná ako u európskych panelov.

Čína je lídrom v solárnom priemysle: Priehradný park Longyangxia dodáva 850 megawattov a môže zásobovať až 200 000 domácností. (Zdroj: NASA Earth Observatory / Jesse Allen)

Voda je ďalšia záležitosť; Výrobcovia používajú veľké množstvo na chladenie, chemické procesy a kontrolu znečistenia ovzdušia. Počas čistenia pri inštalácii a používaní panelov sa však vyskytuje najväčší odpad. Projekty komerčného rozsahu od 230 do 550 megawattov môžu vyžadovať až 1, 5 miliardy litrov vody na kontrolu prachu počas inštalácie panelov a ďalších 26 miliónov litrov ročne na umývanie tých, ktorí sú v prevádzke.

Odvetvie solárnej energie nemá žiadnu oficiálnu environmentálnu značku. Vedci v Národnom laboratóriu pre výskum fotovoltaického environmentálneho výskumu v Brookhavene v Uptone v New Yorku už dlho publikovali štúdie o možných environmentálnych rizikách buniek a panelov. S rastúcim záujmom zmierňovať a dokonca eliminovať environmentálne riziká, ktoré môže výroba a používanie solárnych panelov priniesť, by toto odvetvie mohlo byť skutočne zeleným dňom.