Ľadovec v polárnej púšti v Rusku mizne.

Ľadovec v severnom Rusku zrejme dramaticky umiera pred nedôverčivými očami vedcov a teraz aj našich.

V rokoch 1985 až 2013 satelitné snímky programu Landsat ukázali, že Ľadovec Vavilov kĺzal pomalým a zdanlivo stabilným tempom. Stabilita, ktorá sa dostala pod kontrolu v roku 2013, keď si glaciológovia začali všimnúť, že ľadovec sa pohyboval desaťkrát rýchlejšie ako štandard.

Obrázok: Observatórium Zeme - NASA

Takáto strata ľadu je obzvlášť neobvyklá, pretože ľadovec Vavilov je kategorizovaný ako ľadovec založený na chlade, tj nachádza sa v polárnej púšti s vysokou zemepisnou šírkou zriedkavo postihnutej dažďom. Vďaka NASA Earth Observatory sa tak pohybuje iba pár metrov za rok.

RADICKÁ TRANSFORMÁCIA

Očakáva sa, že veľkosť ľadovcov a ich tvarové zmeny sa prirodzeným procesom očakávajú, ale to, čo tu vedci skúmajú, je bezprecedentné. Rýchlosť, ktorou sa ľadovec pohybuje, vedie k podozreniu, že voda pod jeho základňou stúpa, takže je náchylnejšia na otepľovanie globálnych teplôt.

„Skutočnosť, že zdanlivo stabilný ľadovec založený za studena sa náhle pohybuje z 20 metrov za rok na 20 metrov za deň, je mimoriadne neobvyklý, možno v precedensoch, “ hovorí Michael Willis, glaciológ University of Colorado Boulder. Povedal: „Čísla sú jednoducho bláznivé. Predtým, pokiaľ viem, ľadovce založené na chlade to jednoducho neurobili.“

Tím vedcov Willisa minulý rok študoval ľadovec Vavilov a zdôraznil tak jeho rozsah topenia. Za tri desaťročia pred rokom 2013 bola strata iba niekoľko metrov, zatiaľ čo v období rokov 2015 až 2016 sa ľadovec znížil približne o 100 metrov, čím sa vytvoril dostatočný objem na pokrytie Manhattanu pod 75 metrov vody. Rozsah je obrovský!

NOVÝ ŠTANDARD

Ako vedci zdôrazňujú, situácia Vavilova ukazuje, že iné ľadovce na chladnom základe v polárnych oblastiach, ako sú Antarktída a Grónsko, by mohli byť na zmenu podnebia zraniteľnejšie ako predchádzajúce klimatické modely. To môže vyžadovať, aby vedci prehodnotili niektoré parametre, ktoré boli doteraz platné pre tento typ scenára.