Čo je nakoniec niób?

Diskusia o nióbu sa z času na čas vracia na verejnosť ako možné spasenie brazílskeho hospodárstva. Stalo sa to v 90. rokoch s bývalým kandidátom na prezidenta a federálnym zástupcom Enéasom Carneirom a teraz je späť s federálnym zástupcom Jairom Bolsonarom (PSL), jedným z najlepšie umiestnených prezidentských volieb.

Argumentom predloženým na umiestnenie nióbu ako nádeje na zvýšenie hrubého domáceho produktu (HDP) v Brazílii je zvyčajne to, že krajina má najväčšie zásoby kovu na svete a predáva ho veľmi lacno. V odôvodnení sa ďalej uvádza, že keďže Brazília je najväčším vývozcom nióbu na svete, mohla by zvýšiť ceny, ako by to museli akceptovať iné krajiny.

Takže nás celý čas oklamajú myslenie na ropu a predsolenie ako na generátorov veľkých majetkov, keď by sme sa mali sústrediť na prieskum nióbu? Kontext je o niečo zložitejší.

Brazília má v súčasnosti 98% niobových rezerv v súčasnosti známych na svete, ktoré sú zastúpené v Amazonase, Goiás a Minas Gerais. Podľa národného banského plánu do roku 2030, ktorý uverejnilo ministerstvo baní a energetiky v roku 2011, predstavuje Brazília 98% svetovej výroby tohto kovu.

Keď bola v Brazílii v 60. rokoch objavená prvá niobová rezerva, jej aplikácia ešte nebola známa. V súčasnosti sa používa na výrobu kovových zliatin, ako je oceľ, silnejších a tvárnejších. Len malé množstvo nióbu (medzi 25 a 100 gramami na každú tonu ocele) bude vykonávať svoju prácu.

Okrem toho sa kov používa v oblasti špičkových technológií. Napríklad SpaceX používa zliatinu nióbu v jednom zo svojich raketových motorov. Je stále nevyhnutná na výrobu supravodivých vodičov, ktoré vytvárajú zariadenia, ako sú stroje MRI.

Je preto zrejmé, že niób je základnou surovinou pre rôzne výrobky vrátane výrobkov s vysokou technologickou hodnotou. Takže máme vzácny kov s dôležitými aplikáciami v priemysle.

Prečo za to Brazília neplatí viac?

Prvým problémom je to, že niób je nahraditeľný inými kovmi. Ak Brazília začne účtovať sumu, ktorú medzinárodný trh nie je ochotný zaplatiť, je možné ju vymeniť za vanád alebo titán, ktorých rezervy sú prítomné v iných krajinách.

Ďalším bodom je, že svetový priemysel nepotrebuje viac nióbu, pretože na to, aby si splnil svoju funkciu, stačí len malé množstvo kovu. Uvedenie väčšieho množstva nióbu na trh by teda viedlo k poklesu ceny, pretože už nedochádza k ďalšiemu zvyšovaniu dopytu.

Ďalším obmedzením je, že Brazília nevyváža výrobky získané z nióbu. „Opakujeme náš starý cyklus: predávame suroviny a kupujeme hotové výrobky. Predávame napríklad niób a kupujeme drôty z tomografie, “vysvetľuje vedec Leandro Tessler z Fyzikálneho ústavu Unicamp v rozhovore pre časopis Super Interesting.

Veľkou prekážkou preto nie je cena účtovaná za niób. Faktom je, že brazílsky priemysel nemá technológiu na výrobu tovaru s vysokou pridanou hodnotou z kovu.

***

Poznáte informačný bulletin Mega Curioso? Týždenne vyrábame exkluzívny obsah pre milovníkov najväčších kuriozít a bizarov tohto veľkého sveta! Zaregistrujte svoj e-mail a nenechajte si ujsť tento spôsob kontaktu.

Čo je nakoniec niób? cez TecMundo