Japonská kozmická loď zbiera vzorku asteroidu prvýkrát

Japonská agentúra pre výskum vesmíru (JAXA) vydala 11. júla video, v ktorom sa ukazuje, že kozmická loď Hayabusa2 dokončuje svoju druhú úspešnú operáciu v pohybe známom ako touchdown. Hayabusa2 bol spustený v roku 2014 s cieľom zbierať vzorky z Ryugu, asteroidu, ktorý obieha okolo Slnka medzi Zemou a Marsom, a má priemer niečo vyše pol kilometra. Táto vesmírna hornina bola objavená v roku 1999 a dostala meno až do roku 2015.

Toto je 10-násobná rýchlostná animácia zachytená malou kamerou monitora (CAM-H) počas druhého dotyku. CAM-H bol nainštalovaný z verejných darov - ďakujem všetkým! Image time: 2019/7/11 10:03:54 ~ 10:11:44 JST, vo výškach 8, 5 m ~ 150 m. (?? JAXA) https://t.co/ZrzegHABYU pic.twitter.com/owtaDxZx0m

- (@ haya2e_jaxa) 26. júla 2019

Video agentúry ukazuje, že japonská kozmická loď sa blíži k Ryugu a zhromažďuje prvú vzorku materiálu z povrchu asteroidu. Snímky zachytil Cam-H, súprava namontovaná na súprave, ktorá bola vyvinutá na základe partnerstva medzi JAXA a Tokijskou univerzitou vedy, s finančnými prostriedkami z verejných darov.

Stav kozmickej lode je normálny a postupnosť pristátia bola vykonaná podľa plánu. Projektový manažér Tsuda uviedol, že druhý dotyk bol úspech. Po krátkom pristátí sa kozmická loď vrátila do bezpečnej polohy nad Ryugu. Plánuje sa návrat na Zem so vzorkami zozbieranými na konci roka.

Asteroidy sú pozostatky disku plynu a prachu, ktoré sa vytvorili okolo Slnka a nikdy sa neuzavreli na žiadnu planétu. V nich sa nachádzajú zlúčeniny, ktoré poskytujú náznaky toho, ako vyzerala slnečná sústava pred 4, 5 miliardami rokov. Ryugu patrí do kategórie asteroidov typu C alebo uhlíkatých asteroidov, ktoré sú tvorené uhlíkovými molekulami známymi ako organické častice, ktoré zahŕňajú aminokyseliny, stavebné kamene proteínov. Aj keď nie všetky tieto molekuly priamo súvisia s biológiou, vedci sa domnievajú, že asteroidy mohli „šíriť organickú hmotu, ktorá generovala život na Zemi. Asi tri štvrtiny asteroidov slnečnej sústavy sú typu C.